克雷斯韦尔-梅纳德,工程师无国界英国首席执行官(图片来源)

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工程师应该拒绝设计燃煤电厂吗?

2020年11月18日| By Rod Sweet |0评论

一群国际工程倡导组织呼吁世界各地的工程师不要再以技术能力为借口,而是要致力于做好事,以应对全球变暖危机。

他们希望在国际工程联盟(International Engineering Alliance)的“毕业生属性和专业能力基准”(Benchmark for Graduate Attributes and Professional Competencies)中增加三项新要求,该标准的更新内容目前正在开发中,将于明年发布。

在一封公开信中,国际工程师无国界组织(Engineers Without Borders International)以及来自澳大利亚、巴西、加拿大、印度、荷兰、菲律宾、英国和美国的工程师无国界组织(Engineers Without Borders)呼吁工程师们批判性地思考工程本身的角色。

他们担心,修订后的基准报告延续了对工程学的狭隘看法,忽视了工程学对人类和地球的影响。

他们写道:“我们没有行星B,时间正在流逝。”“为了确保工程对所有人都有益,工程思维必须转变,包括反思和批判性地思考工程本身的角色。”

他们希望增加到基准的新能力是:

  • 分析工程本身对人类影响的能力;
  • 理解工程中涉及的伦理问题以及驾驭这些问题所需的技能;
  • 承认社会科学在帮助工程师理解他们工作的意义方面的价值。

“不要作恶”

GCR问英国无国界工程师组织(Engineers Without Borders UK)的首席执行官凯蒂•克雷斯韦尔-梅纳德(Katie creswell - maynard),这封信是否在敦促工程师们:“不要作恶”。

“好问题,”她在电子邮件中回复道。

“我认为我们说的不仅仅是‘不作恶’,我们说的是‘积极主动,做出积极的改变’,这是一种完全不同的心态。”我们强调的不是你应该避免做什么,而是你最关心的是你能为这个星球上所有的人带来什么好处。”

这是否意味着工程师们应该拒绝设计高速公路和煤电厂?

不完全是。她写道:“作为工程师,我们面临的挑战是,我们经常想要一个简单的答案,但我们必须更好地提出问题,并做好准备,迎接一系列可能挑战我们认为的做事方式的回答。”

“我们不应该拒绝设计高速公路和煤电厂,而是应该问问自己,我们是否曾经问过,为什么人们想要从一个地方到达另一个地方,以及这是否仍然是未来的需要。”如果有,高速公路是正确的方式吗?

同样地,我们认为自己需要这种能力做什么?在未来的几年里,人们还需要它吗?如果是这样,我们如何满足这种需求?

“拒绝解决某件事并不意味着问题就会消失,它只是意味着那些可能提出质疑的人不再在场。”

这需要勇气,但与其拒绝,不如挑战思维。如果我们真的要解决我们面临的挑战,我们总是需要会议室里的各种意见。”

这仅仅是向本科工程师传授道德吗?

不,她说。

“这不仅仅是把所有责任都推给大学生。我们希望看到本科生、毕业生、职业生涯中期的专业人士和行业领袖都认真承担起工程社区的责任,为了所有人的利益明智地使用地球资源(即在地球生态系统的范围内)。

“这始于个人的承诺和个人的理解,所有级别的资历,把社会和环境正义放在我们作为工程师所做的事情的核心不是一件好事,而是必须要有。”

“这既是道德上的责任,也是商业上的责任;忽视气候变化、水资源短缺、资源短缺、土地退化(等等)带来的供应链风险以及随之而来的金融风险越来越明显。”

图片:Katie creswell - maynard,工程师无国界英国首席执行官(图片来源)

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